Ur SLU:s kunskapsbank

Hästar med hälta ändrar ansiktsuttryck och beteende

Senast ändrad: 03 mars 2021
Häst med smärta

Smärta från olika delar av rörelseapparaten är vanligt förekommande hos hästar och visar sig oftast som ett asymmetriskt rörelsemönster, hästen blir halt. Det har dock visat sig att majoriteten av våra ridhästar i träning rör sig asymmetriskt till lägre eller högre grad, och det är oklart vilka av dessa hästar som har ont. Vid Sveriges lantbruksuniversitet har forskare undersökt om hästarnas ansiktsuttryck och beteende kan användas för att tidigt upptäcka rörelserelaterad smärta hos hästar.

I studien inducerades en kortvarig, mild till måttlig, övergående hälta hos åtta friska hästar. Graden av smärta som hästarna upplevde när de stod i boxen bedömdes av tre olika personer utifrån hästarnas ansiktsuttryck och beteende. Bedömningen gjordes med hjälp av fyra olika smärtskalor, protokoll som har utvecklats för att sammanställa och förbättra smärtbedömning hos hästar. Graden av hälta i rörelse bedömdes med upprepade objektiva rörelseanalyser. Efter mätningarna analyserades sambandet mellan graden av hälta och de beteenden och ansiktsuttryck som registrerats med hjälp av smärtskalorna från hästarna i vila.

Bara vissa av de beteenden som bedömdes i smärtskalorna var tydligt associerade till rörelserelaterad smärta. Framför allt var det viktigt om hästen avlastade det onda benet, hur huvudet hölls i förhållande till manken, var hästen stod i boxen, och i vilken grad den hade fokus på och interagerade med omgivningen. Även ansiktsuttrycket förändrades när hästarna hade ont.

Denna nya kunskap om hur hästar uttrycker rörelserelaterad smärta kan användas för att ta fram anpassade smärtskalor för tidig upptäckt av smärtutlöst hälta hos hästar.

Studien är genomförd vid SLU och finansierad av Formas.

Länk till publikationen

https://doi.org/10.3390/ani10112155

Referens

Identification of body behaviors and facial expressions associated with induced orthopedic pain in four equine pain scales. (2020) K. Ask, M. Rhodin, L. Tamminen, E. Hernlund and P. Haubro Andersen. Animals, doi: 10.3390/ani10112155

Illustration av smärta hos häst
Att känna igen hästars smärta är viktigt ur ett medicinskt-, etiskt- och välfärdsperspektiv. Därför har systematiska metoder för att identifiera olika grader av smärta hos häst utvecklats. Bilderna visar en häst utan smärta, en med lindrig smärta och en med allvarlig smärta.

Kontaktinformation

Katrina Ask, doktorand
Institutionen för anatomi, fysiologi och biokemi (AFB), SLU
katrina.ask@uds.slu.se, 018-67 21 25