Exercise physiology in the Icelandic horse

Last changed: 24 June 2021
Horse in tölt. Photo.

In this project the exercise physiology of the Icelandic horse was examined.

Since 1950 the breeding work in the Icelandic horse breed has been systematic and focused on a riding horse to be used for leisure, sport and competition. At the same time, the export of the Icelandic horse as a riding horse started. Today the number of Icelandic horses is higher outside Iceland than inside (135 000 vs 80 000) and the Icelandic horse is found in 32 countries and bred in about 20 countries. Despite the internationally increasing number and popularity of the Icelandic horse breed, very little information is available on the physiological and metabolic responses of these horses to exercise, competitions and breeding assessments. Currently there is an ongoing debate concerning the stress put on the horses during performance in breeding shows, competitions and even in daily exercise.

The aim of this project is to:

• study the physiological response to the riding assessment at breeding shows in Icelandic horses
• study the effects of training level on the metabolic response to exercise in Icelandic horses
• study effects of gait on metabolic response of Icelandic horses.
• evaluate weight bearing responses of Icelandic horses. 

Icelandic version

Síðan 1950 hefur verið stunduð markviss ræktun á íslenska reiðhestsinum með það að  markmiði að nota hann til frístundaútreiða, íþróttaiðkunar og í keppni. Það var einnig um 1950 sem útflutningur á íslenska hestinum sem reiðhesti hófst. Í dag eru fleiri íslensk hross utan Íslands en á Íslandi (135000 vs 80000). Íslenski hesturinn finnst í 32 löndum og er ræktaður í um 20 löndum. Þrátt fyrir aukinn fjölda og vinsældir íslenska hestsins eru mjög litlar upplýsingar til um lífeðlisfræðilega svörun hans við þjálfun og álagi við mismunandi notkun.  Öflun þeirrar þekkingar og hagnýting hennar er nauðsynleg fyrir frekari framfarir í þjálfun og velferð hestsins.

Það eru fjögur markmið með rannsóknarverkefninu: Í fyrsta lagi að meta álag á íslensk hross eftir kyni og aldri í hæfileikadómi á kynbótasýningum. Sú umræða hefur heyrst að líkamlegt álag á íslensk hross í kynbótasýningum sé of mikið einkum á yngri hrossin. Í öðru lagi að meta áhrif af markvissri þjálfun hjá hópi íslenskra hesta og bera saman líkamlega svörun við álagi hjá íslenskum hestum í ólíku þjálfunarástandi og notkun. Markmiðið er að meta hvers konar þjálfun bætir bæði úthald og gangtegundir hjá hestinum. Í þriðja lagi að meta líkamlega svörun hjá Íslenska hestinum á hverri gangtegund og bera saman milli gangtegunda. Vísindaleg þekking á sambandi hjartsláttar, hraða og gangtegunda er óþekkt fyrir kynið. Í fjórða lagi að meta líkamlega svörun við misþungri vigt knapa. Fyrir velferð hestsins er mikilvægt að mæla áhrif af þunga knapa á lífeðlisfræðilega þætti og hreyfingar á gangtegundunum.

Project managers:

Anna Jansson, Lars Roepstorff, Sveinn Ragnarsson & Jan Erik Lindberg

PhD student:

Gudrun Stefansdottir

 

Doctoral thesis:

Physiological response to exercise in the Icelandic horse